Listo Juan Orlando Hernandez para su primera audiencia en Nueva York

El expresidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, que este jueves fue extraditado desde su país a Estados Unidos, comparecerá el viernes 22 de abril ante el juez federal Stewart D. Aaron en el Tribunal Federal del Distrito Sur de Nueva York.

Un comunicado del Departamento de Justicia estadounidense señaló que Hernández, de 53 años, va a ser acusado de delitos que van desde 2004 a 2022, por «participar en un conspiración de corrupción y tráfico violento de drogas y propiciar la importación de miles de kilos de cocaína a los Estados Unidos«.

Hernández «supuestamente recibió millones de dólares para utilizar su cargo público, las fuerzas del orden y el Ejército para respaldar organizaciones de narcotráfico en Honduras, México y otros lugares».

El fiscal Damian Williams dijo que Juan Orlando Hernández es sospechoso de aliarse «con algunos de los más prolíficos narcotraficantes para levantar un imperio corrupto y brutal», y de «usar sus vastos poderes para proteger y asistir a los líderes de carteles del narco alertándolos de posibles prohibiciones, así como bendiciendo la violencia fuertemente armada para apoyar ese tráfico de droga».

Cargos contra Hernández

Será el juez el que decida los cargos que se le aplican, pero la Fiscalía va a pedir que sean estos tres: conspirar para introducir cocaína a Estados Unidos, usar y transportar ametralladoras y explosivos para el traslado de la droga y conspirar para el delito anterior; solo estos dos últimos delitos llevan acarreada la prisión a perpetuidad.

En el comunicado aparece también la Administración de Control de Drogas (DEA, en inglés), cuya administradora, Anne Milgram, destacó que «la extradición de hoy deja claro que la DEA no va a parar ante nada en su persecución de los actores políticos más poderosos que se implican en narcotráfico, violencia y corrupción».

Desde el derrocamiento y traslado del presidente panameño de facto Manuel Antonio Noriega hasta Estados Unidos -donde fue juzgado y condenado a 40 años-, esta será la segunda vez que un jefe de Estado latinoamericano se presenta ante la justicia estadounidense.

El expresidente Juan Orlando Hernández  (2014-202), quien fue extraditado este jueves a Estados Unidos por tres cargos de narcotráfico, comparecerá en los próximos días ante un juez del Distrito Sur de Nueva York para ser informado sobre los delitos que se le imputan y si se declara inocente -como se prevé- deberá esperar 14 días para conocer las pruebas que la Fiscalía tiene en su contra.

Así lo explicó el abogado estadounidense, Jay White, un especialista en procesos de extradición por tráfico de drogas que fue representante legal de capo hondureño Miguel Valle Valle, procesado en Estados Unidos narcotráfico.

De acuerdo a la legislación estadounidense, la Fiscalía debe presentar oficialmente los cargos dentro de 48 horas después de arresto de un acusado.

Durante la lectura de cargos, el juez le explicará al acusado:

  • Cuáles son los cargos;
  • Cuáles son sus derechos constitucionales; y
  • Que si no tiene suficiente dinero para contratar a un abogado, la corte le asignará un abogado sin costo.

El acusado puede luego responder a los cargos con las respuestas: “culpable”, “no culpable” o “no me opongo”.

«Ya después de estas audiencias preliminares ( en la que conoce los cargos),  el fiscal tiene 14 días para presentar pruebas ¿Qué son las pruebas?,  reportes de la policía, cualquier tipo de papeleos, declaraciones del acusado, cualquier tipo de expertos, análisis de droga.

El jurista aclaró que «lo que no va tener es una lista de testigos y no va a tener lo que dicen los testigos, pero hay bastantes pruebas», ya que estos se conocen hasta el momento que se desarrolle la parte final del juicio.

Y cada vez que el fiscal tenga nuevos elementos probatorios, debe mostrarlos a la defensa del imputado porque «es una obligación constante», acotó White.

«El fiscal no tiene que negociar»

En cada caso penal-acotó el jurista- el acusado, tras ver las evidencias, puede tomar la decisión si va a ir a juicio, aceptar cargos o va a aceptar cargos con colaboración. 

«Hay arreglos de varias formas, pero el cliente tiene que tomar la decisión si va a pelear o va a negociar. Muchas veces en casos como este, que son tan importantes, el fiscal no tiene que negociar, el fiscal tiene que ir a juicio», explicó

«Es un caso de mucha importancia, es un caso contra el expresidente de un país con el que tenemos relaciones, y para mí, este caso va a ir a juicio», indicó. 

«Estados Unidos quiere mostrar al mundo que nosotros podemos juzgar a gente que son narcotraficantes, aunque sean presidentes. Para mí, este caso va a ir a juicio«, remarcó el profesional de derecho. 

La Corte Suprema de Justicia de Honduras ratificó el 28 de marzo la decisión de un juez natural de extraditar al exgobernante, de 53 años, a Estados Unidos.

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